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关于外国投资者战略投资A股上市公司若干问题的

发布人: 新万博体育 来源: 新万博体育国际 发布时间: 2020-08-18 17:07

  为规范外国投资者对A股上市公司的战略投资行为(“外资战投”),2005年12月31日,中华人民国商务部(“商务部”)、中国证券监督管理委员会(“证监会”)、国家税务总局、国家工商行政管理总局、国家外汇管理局联合颁布了《外国投资者对上市公司战略投资管理办法》(“《战投管理办法》”)。

  《战投管理办法》自出台十余年来,于2015年经历了一次正式修订。该次修订仅涉及审批程序方面的微调,即将商务部和证监会的审批修改为并联审批。此外,于2013年和2018年分别出台过两次征求意见稿(以下分别称为“2013年稿”及“2018年稿”),但其后均未基于该等征求意见稿出台正式修订。

  自2016年以来,与外商投资相关的法律法规随着我国经济发展不断进行修订。2020年,《外商投资法》《外商投资法实施条例》及《外商投资信息报告办法》等法律法规陆续实施,从法律层面重塑了外商投资管理制度的监管框架。外商投资管理制度经历了由最初的审批制到备案制,再到目前的信息报告制的发展历程。在此背景下,《战投管理办法》与现行外商投资管理体系已经有所脱节,且《战投管理办法》在外国投资者资质、投资比例、锁定期等方面的亦越来越难以满足实际交易需求,故亟待进一步修订。

  2020年6月18日,商务部发布《外国投资者对上市公司战略投资管理办法(修订草案公开征求意见稿)》(“2020年稿”),向社会公开征求意见。

  (一)放宽了外资战投的若干要求及。这一修改与2018年稿所体现的逐步放宽监管的思相一致,包括明确外国投资者包括外国自然人、大幅降低非控股股东的外国投资者(及其全资投资者)的资产总额要求、明确外国投资者可采用要约收购方式对上市公司进行投资、锁定期由3年改为12个月等。

  (二)与现行外商投资、国有资产管理、反垄断审查、审查、境外投资等相关法律法规相衔接。例如,明确将《战投管理办法》中的商务主管部门就外资战投的事前审批或备案修改为报告制度,以适应《外商投资法》确立的新的外商投资管理制度。

  (三)在一定程度上解决了目前外资战投实践操作中存在的一些问题。例如取消了10%最低持股比例的要求,有望消除过往实操中外国投资者对上市公司投资比例低于10%的交易的不同处理方式。

  (四)就《战投管理办法》中未予以明确的问题作出了进一步明确,并为其他相关法律法规的适用提供了直接依据。例如明确了外国投资者对全国中小企业股份转让系统(即新三板)挂牌公司实施战略投资可参照适用等。

  笔者认为2020年稿相较于《战投管理办法》总体而言是一个进步,修补了《战投管理办法》的一些不明确之处,也改进了《战投管理办法》中与现行外商投资管理制度和外商投资实践的不匹配之处。当然,有些观点也发现2020年稿在某些问题上还是存在若干不明确或者值得进一步探讨之处。以下是审阅2020年稿而引发的一些思考,供各位读者进一步探讨。

  《战投管理办法》对于其适用范围的表述如下:本办法适用于外国投资者对已完成股权分置的上市公司和股权分置后新上市公司通过具有一定规模的中长期战略性并购投资,取得该公司A股股份的行为。

  2020年稿对其适用范围做了调整,具体表述为:本办法适用于外国投资者通过协议转让、上市公司定向发行新股(包括非公开发行股票募集资金和发行股份购买资产)、要约收购以及国家法律法规的其它方式取得并持有一定时期上市公司A股股份的行为。

  《战投管理办法》对于落入适用范围的外国投资者取得上市公司A股股份的行为(本文引用了文初定义,将之称为“外资战投”)设置了一些前提条件,使得某些不符合这些前提条件的投资行为是否归属为外资战投出现了疑义。例如,《战投管理办法》在此条中提出了“战略性并购投资”的表述,但在后续条文中却并未对何为“战略性并购投资”予以明确,从而导致实践中对于相关交易是否属于《战投管理办法》项下的外资战投出现了一些不同理解。而2020年稿则明确了所有外国投资者通过列举的几种特定方式取得并持有上市公司A股股份的行为均属于外资战投,调整了可以避免不必要的疑义。

  2020年稿在讨论外资战投时强调了“持有一定时期”。此处的“一定时期”应指的是“外国投资者通过外资战投方式取得的上市公司A股股份12个月内不得转让”的锁定期要求,但笔者认为此处系《战投管理办法》的适用范围,应尽量在讨论落入适用范围的行为;而锁定期属于《战投管理办法》项下外资战投应满足的条件之一。除了锁定期条件外,《战投管理办法》对于符合要求的外资战投亦设置了其他一些条件,因此,该等内容更合适在的其他部分展开,并不适合在适用范围中单独予以描述和强调。笔者期待在正式稿中,对于适用范围的表述可以更加完善。

  外国投资者对上市公司进行外资战投作为外资并购的特殊情形之一,除了适用《战投管理办法》外,还应当适用《关于外国投资者并购境内企业的》(“《外资并购》”)中对于外国投资者并购境内企业的一般性。

  《战投管理办法》并未对跨境换股进行明确;而根据《外资并购》,跨境换股交易需要满足一定条件,除了股权可依法转让、属争议等一般性条件外,境外标的公司必须为上市公司且最近一年的交易价格稳定(特殊目的公司除外)。《外资并购》进一步跨境换股须获得商务主管部门的审批;但实践中,因跨境换股涉及境外投资管理、外汇监管、境内外公司价值匹配等诸多事宜,一般较难获得商务主管部门的批准,故而实际完成跨境换股的案例并不多见。

  本次2020年稿在第五条中明确了外国投资者在满足一定条件的前提下,可采用跨境换股方式进行外资战投。其中,对于除协议转让以外的其他形式的外资战投,外国投资者可以用非上市境外公司的股份进行换股交易,这点相较于《外资并购》系一大突破。这意味着,对于外国投资者而言,其投资境内上市公司的支付手段和渠道将更为灵活;同时,也将为上市公司通过定向发行股份方式收购境外非上市公司扫清障碍。对于《外资并购》中跨境换股须获得商务主管部门批准的要求,我们认为因《战投管理办法》相较于《外资并购》而言属于“特别”,故而外资战投涉及跨境换股的应可按外资战投的一般要求予以报送,而不再需要根据《外资并购》取得商务主管部门的批准。

  基于2020年稿所出的信号,未来对于外国投资者以跨境换股方式并购境内非上市公司是否也会进一步放开(特别是允许境外标的公司可为非上市公司),我们也将拭目以待。

  《战投管理办法》第五条,“外国投资者进行战略投资应符合以下要求:……(二)投资可分期进行,首次完成投资后取得的股份比例不低于该公司已发行股份的10%,但特殊行业有特别或经相关主管部门批准的除外。”

  本次2020年稿取消了《战投管理办法》项下对于持有A股上市公司10%的最低投资股比要求,对于除以协议转让及要约收购方式开展的外资战投仍须满足不低于5%的股比外的其他外资战投方式不再设置最低投资股比。

  该等10%最低股比的取消解决了实践操作中存在的一些问题。目前,业界对于如外国投资者投资A股上市公司的投后持股比例低于10%是否属于《战投管理办法》项下的外资战投;以及如不属于,是否无需履行商务主管部门的审批/备案即可进行投资有不同的理解。

  比较激进的观点认为外国投资者在交易后持股比例低于10%的交易不构成外资战投,无需履行商务主管部门的审批/备案手续,可以直接进行交易。而实践中也的确有案例支持上述观点。例如,2015年东软载波(证券代码:300183)向VPI、CIII、USL、张晓诗及邓杰发行股份购买资产案。在该案例中财务顾问和律师就持有上述观点,而且表示就此曾咨询商务部,得到的答复是商务部认可该等做法。我们没有关于该案例更为详尽的资料,所以无法进一步讨论该等观点的合,而则持有相对保守的观点。笔者认为,除非特殊行业有特别或经相关主管部门批准,如外国投资者对A股上市公司完成首次投资后取得的股份比例低于该上市公司已发行股份的10%的,则不符合《战投管理办法》项下外资战投的要求,应不能进行该等交易。此外,笔者注意到一个有趣的案例,在2019年中欣氟材(证券代码:002915)向高宝矿业有限公司发行股份购买资产案中,证监会就该交易是否需履行商务主管部门的审批/备案手续向财务顾问和律师提出两次反馈要求,而财务顾问和律师的两次反馈答复出现了结论不一的情况(首次认为外国投资者交易后持股比例低于10%不构成外资战投,无需履行商务主管部门的审批/备案手续;第二次则认为需要履行商务主管部门的审批/备案手续)。也就是说该案例的财务顾问和律师最终持有了相同的观点。

  由于中国的A股市场尚不是一个完全的资本市场,在实践中外国投资者不能在境内开立证券交易账户,所以并不能地投资A股上市公司。在中国现有的法律框架下,外国投资者仅可通过以下方式投资A股上市公司:

  (3)通过上海证券交易所、深圳证券交易所与联交所或者其他国际和地区交易所之间的互联互通机制投资A股上市公司。因此,除上述三种方式外,并不存在其他可以允许外国投资者投资A股上市公司的途径。

  如2020年稿最终落定,则实践中存在的外国投资者投资A股上市公司的投资比例低于10%的交易是否需要履行商务主管部门的审批/备案手续的不同理解和操作或将成为过去式。

  《战投管理办法》对于外国投资者以间接方式投资A股上市公司是否需履行商务主管部门的审批/备案手续未予以明确,且实践中存在一定的争议。2013年稿曾如下两种间接收购方式也需参照外资战投处理:

  然而,2018年稿和2020年稿中均未保留2013年稿中的该等内容,也未作出相关的类似。针对外国投资者间接收购上市公司的交易,法律法规层面该如何解读而实践中又存在哪些问题,如下系本文的一些解读和思考。

  首先需要明确的一点是,外国投资者通过其在中国境内设立的投资性公司对A股上市公司进行外资战投,其应履行商务主管部门的审批/备案手续,这一点无论在法律法规还是实操层面应不存在争议。为免疑义,本文在本条项下讨论的外商投资企业将排除投资性外商投资企业这一形式。

  关于外国投资者通过其在境内所投资(新设或并购)的外商投资企业投资A股上市公司,是否会被认定属于《战投管理办法》项下的外资战投,从而应履行商务主管部门的审批/备案手续,实践中存在一定争议。有观点认为应从严解释及认定,即外国投资者通过外商投资企业投资A股上市公司的,本质上还是属于外资战投,故应履行商务主管部门的审批/备案手续;但也有观点认为,该等间接投资方式属于外商投资企业境内再投资,而无须履行外资战投手续,实践中也存在一些案例支持该等观点。比如2007年EverwinPacificLimited通过中皇有限公司收购酒鬼酒(证券代码:000799)案,以及2017年吴旭通过重庆协信远创实业有限公司收购狮头股份(证券代码:600539)案。

  就此,笔者认为,立足于对外资战投进行实质有效监管的角度,原则上应对《战投管理办法》的适用范围进行从严解读,即如外国投资者通过设立外商投资企业,并通过该企业投资A股上市公司的,应根据《战投管理办法》的履行商务主管部门的审批/备案手续,这也与《外资并购》项下的监管原则和是一致的。

  当然,实践中也确实存在一些特殊情况,比如外国投资者收购了一家实际运营的公司,而其商业目的也的确是为了该公司本身的业务和资产,但该公司碰巧系持有某A股上市公司股份的外商投资企业,如将这种情况也纳入外资战投是否合适?笔者认为还是应该从交易实质看待这个问题。换言之,外国投资者收购该等外商投资企业是具有合理的商业目的,还是存在规避商务主管部门的审批/备案手续的嫌疑。笔者认为,可予以考虑的因素包括:被收购的外商投资企业是否为持股企业或特殊目的企业,外商投资企业本身有无实质经营业务等。

  当然,笔者也理解实践中交易情况多种多样,要做出以上判断在有些情况下有一定难度;况且,在实操层面,外商投资企业作为境内公司投资上市公司已不存在实质性障碍(其可直接开立证券账户投资A股上市公司),这导致从监管角度也存在一定的难度。希望在2020稿落地时对于这一问题有进一步的明确。

  关于外国投资者收购A股上市公司境外股东股份,是否会被认定属于《战投管理办法》项下的外资战投,从而应履行相关商务主管部门的审批/备案手续,我们认为同样应区分不同情形分析。具体而言,需评估被收购的A股上市公司的境外股东当时取得A股上市公司股份时(即成为外国战略投资者时)以符合外资战投要求的各项条件是否有变化。换言之,该次外资战投是否会导致原先投资A股上市公司的外国战略投资者不再符合外资战投的要求。如该等条件没有变化,则笔者认为该境外收购应不属于外资战投,从而无需履行商务主管部门的审批/备案手续;反之,如原外国战略投资者在该次外资战投后不再符合外资战投条件的,则需就该境外收购重新履行商务主管部门的审批/备案手续。

  关于上述分析,在2016年LeadingBigLimited间接投资阳光股份(证券代码:000608)案;以及2018年UlyssesParent,Inc.间接投资鲁阳节能(证券代码:002088)案中都可以得到一定的佐证。

  根据《战投管理办法》第十一条的,“投资者对其已持有股份的上市公司继续进行战略投资的,需按本办法的方式和程序办理”。因此在原来《战投管理办法》的体系下,如外国投资者后续对上市公司进行增持的,仍然需要履行商务主管部门的审批/备案手续。

  2020年稿删除了《战投管理办法》第十一条,并进一步“在外国投资者对上市公司完成战略投资后,外国投资者持股比例变化累计超过5%或外方控股、相对控股地位发生变化时,上市公司或外国投资者应向商务主管部门报送投资信息”。

  这意味着,根据2020年稿,一般情形下,外国投资者在完成外资战投后继续增持上市公司股份的,无需再履行商务主管部门的审批/备案手续,而只有在其持股比例变化累计超过5%或外方控股、相对控股地位发生变化的,才需要履行外商投资信息报送义务,这也和《外商投资信息报告办法》中的相关实现了统一。

  2020年稿第七条将外国投资者的持股锁定期由3年调整为12个月,且明确了《证券法》和证监会、证券交易所规则对股份限售期有更长期限要求的,从其,比如外国投资者通过外资战投成为上市公司控股股东的,其应同时遵守关于控股股东锁定期的相关要求等。

  然而笔者也注意到,2020年稿并未明确关于锁定期的衔接问题,如2020年稿最终落定,则原来已通过外资战投方式投资上市公司的,其应当适用的锁定期长短及剩余锁定期该如何计算等问题,目前均尚不明晰。笔者期待立法部门在正式修订稿中对此作出进一步,或后续以问答方式就衔接事宜予以明确。

  2020年稿的内容反映了我国外商投资法律制度的,一方面反映了简政放权的原则,另一方面也现阶段外商投资境内上市公司的商业和实践操作。一旦进一步完善且后续通过并实施,笔者相信,对于我国资本市场的进一步发展也是一大利好。

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